Σάββατο, 6 Φεβρουαρίου 2010

TOM MAHAIRAS η απίστευτη ιστορία ενός έλληνα acid-head και ο… βιβλικός μετασχηματισμός του

Έμαθα για πρώτη φορά την ύπαρξη αυτού του Eλληνοαμερικανού πάστορα-τραγουδοποιού (Έλληνα βασικά, αφού γεννήθηκε στη Θεσσαλονίκη το 1949), τον Δεκέμβριο του ’98, όταν έφθασε στα χέρια μου μία λίστα πώλησης δίσκων από το Βέλγιο. Εκεί, εδιατίθετο το άλμπουμ “Seekers of the Truth” [Janco JP-7256] από το 1972, στην υπερβολική τιμή των 7,5 χιλιάδων φράγκων (περί τα 180 ευρώ δηλαδή, για να έχουμε μία τωρινή εικόνα). Ο δίσκος έμεινε απούλητος σε πέντε διαδοχικές λίστες, για να φύγει, τελικώς, μετά από 10 μήνες στην τιμή των 6 χιλιάδων φράγκων (περί τα 140 ευρώ - δεν τον αγόρασα εγώ). Εκείνο που είχε ενδιαφέρον πέραν από το αλισβερίσι ήταν οπωσδήποτε το μικρό κείμενο που συνόδευε την καταχώρηση. «Άγνωστο αμερικανικό psych-folk άλμπουμ. Στην πρώτη πλευρά παρουσιάζονται τα ‘στοιχειωμένα’, αλλά ενδιαφέροντα acid/folk/rock τραγούδια του Tom, ενώ στην δεύτερη ο Tom και η σύζυγός του καταθέτουν την εμπειρία τους από τα ναρκωτικά, και ειδικότερα το LSD…».
Χτυπώντας στο google τα σχετικά «κλειδιά» ανασύρεις περί τα 170 sites που αναφέρονται στον Tom Mahairas, αλλά ελάχιστα που επικεντρώνονται στο μουσικό του παρελθόν. Στο ένα απ’ αυτά, ένα ενδιαφέρον site γύρω από το θέμα «rock και ναρκωτικά» υπάρχει ένα εγκωμιαστικό σχόλιο για το άλμπουμ το οποίον κατέληγε: «είναι γνωστό ότι μόνο 4 κόπιες διακινούνται αυτή τη στιγμή στα παζάρια, αν και μόνον τέσσερις πρέπει να είναι όσοι ενδιαφέρονται γι’ αυτό το άλμπουμ». Σίγουρα, τώρα, θα γίνουν περισσότεροι…
Το “Seekers of the Truth”, βγαλμένο για την εταιρία Janco από την Tarzana του L.A., είναι ένα περίεργο, όπως καταλάβατε, άλμπουμ. Στην πρώτη πλευρά ο Tom Mahairas παρουσιάζει πέντε δικές του μπαλάντες, σε ενορχήστρωση (πιάνο, φυσαρμόνικα, ακουστικές κιθάρες, μπάσο, hammond, φλάουτο…) κάποιου Glenn Christianson, οι οποίες, έτσι όπως ακούγονται, φέρνουν στο νου τα αναλόγου ύφους άλμπουμ καλλιτεχνών της εποχής, όπως του Arthur Lee Harper π.χ. ή του Aaron Lightman (πιο κοντά σ’ αυτόν). Το αποτέλεσμα είναι όμορφο και τα τραγούδια ενδιαφέροντα – πέραν των στίχων που αφορούν, όλοι, την εποχή της… μετανοίας (“Lost, “Seekers of the truth”, “The death of Christ”, “God and man” – το ωραιότερο, “The will of god”). Η δεύτερη πλευρά είναι ό,τι θ’ αποκαλούσαμε spoken word. Τρεις αφηγήσεις, δύο του Tom και μία της συζύγου του Vicky, acid girl κι αυτή στα νειάτα της (ποζάρουν στο οπισθόφυλλο μαζί με το μωρό τους), γύρω από τις εμπειρίες με το LSD, τη μεταστροφή και βασικά το χριστιανικό κήρυγμα, όσον αφορά στην απαξίωση της παλιάς ζωής και στην αναζήτηση, πια, της βιβλικής αλήθειας. Καταπληκτικό το εξώφυλλο, με τον Tom να κρατάει τη Bίβλο με φόντο το Manhattan. Kλείνει, εδώ, το πρώτο κομμάτι της ιστορίας… Το δεύτερο ανοίγει όταν ανακάλυψα, πριν από λίγα χρόνια, το επόμενο και (ίσως...) τελευταίο άλμπουμ του Tom Mahairas, το “Transformation” – για το οποίο, σημειωτέον, μ’ ένα πρώτο ψάξιμο, δεν βρήκα τίποτα στο internet! Ξεκινώντας από το εξώφυλλο, θα έλεγα πως κι εκείνο «μέτραγε». Οκτώ μικρές φωτογραφίες του Mαχαίρα από τότε που ήταν μωρό, τσολιαδάκι, hippie με κιθάρα, σε άγριο stuff, με μακριά μαλλιά, κύριος με γραβάτα, όρθιος στην πλατεία να κηρύττει το λόγο του θεού. Το 1968 συνέβει στη ζωή του η μεγάλη αλλαγή. «Γνωρίζει» το Χριστό, αποτοξινώνεται από τα ναρκωτικά μέσα από μιαν επώδυνη διαδικασία, για την οποία μιλά στο “Seekers of the Truth”, παντρεύεται τελικά τη Vicky, κάνει στο μεσοδιάστημα πέντε παιδιά (μία… τρόπον τινά οικογενειακή φωτογραφία υπάρχει στο οπισθόφυλλο), για να γίνει κάποια στιγμή παπάς στο Manhattan, στην Εκκλησία της Βίβλου. Τα περισσότερα sites του διαδικτύου αφορούν στο κηρυγματικό του έργο! «Μετασχηματισμός» λοιπόν, ένα LP από τα τέλη των seventies, ή μήπως από το 1981(;) – αν κρίνω και από το ενδυματολογικό στυλ της οικογένειας. Μία λέξη μόνο. Ο Tom Mahairas, έτσι όπως τον ακούω εδώ, είναι ένας εξαιρετικός τραγουδοποιός. Μπορεί τα στιχάκια του να έχουν εκείνη την ευγενή αφέλεια του xian folk-rock (στην Ελλάδα, ένας από τους λίγους που έκαναν ένα αντίστοιχο, καλό, άλμπουμ ήταν ο Σταμάτης Σπανουδάκης – αναφέρομαι στον «Πρώτο Μουσικό» στη Seagull του Γιαννίκου, το 1977), όμως οι μουσικές του είναι πανέμορφες. Υπέροχες μελωδίες, με κέφι και γνώση ενορχηστρωμένες από τον ίδιον και τον συνεργάτη του Bill Clemmons. Μάλιστα, στην μπάντα συμμετείχαν ουκ ολίγοι ελληνοαμερικανοί και έλληνες μουσικοί – James Mahairas ακορντεόν, Phaedon Kaloterakis πιάνο, Alex Kantartzis βιολί, Victor Prizgintas κλαρινέτο, recorders. Τραγούδια εν τέλει, τα οποία, πέραν των στίχων, είναι ζηλευτά οπωσδήποτε (“The good shepherd”, “He is coming”, “Thessaloniki”). Να πω ακόμη ένα κουφό. Ο Φαίδων Καλοτεράκης - αλλά και ο Κανταρτζής, όπως με πληροφόρησε ο Νίκος Κ. - υπήρξε (είναι) μέλος του xian rock γκρουπ Πάροικοι(!), με τους οποίους έχει γράψει τέσσερις δίσκους στην Ελλάδα φυσικά. Βρέθηκε στη New York και ηχογράφησε με τον Μαχαίρα; Why not? (Διάβασα στο βιογραφικό του πως στο διάστημα 1978-1986 έκανε θεωρητικές σπουδές στη μουσική, στη Βοστώνη και το Τορόντο). Πάντως, σε κάθε περίπτωση, ο Tom Mahairas ήταν πραγματικός καλλιτέχνης, όχι παπαροκάς. Η ζωή του Tom έτσι όπως ίδιος την παρουσιάζει στο http://www.citivision.org/contact/tombio.htm
I was born, Anastasios Mahairas, September 22, 1949, in Thessaloniki,Greece. When I was 8, I immigrated to New York City. It was hard to learn the language and the rules of my new surroundings. When rock and roll arrived on the scene in the 1950’s I was motivated to begin my own band. All I began to care about was making it big and feeling good! Pleasure soon dictated everything I did. During the 60's I embraced the Hippie Lifestyle. My girlfriend, Vicky, and I considered ourselves "Seekers of the Truth." Any new idea that came along we would try. In desparation to escape the sin and pain of New York City I made my way up to Lake George. I met a young man named Bruce and he invited me to Word of Life Island. There I met Bob and I asked him, “Do you know where Jesus is?”. Bob sat on a rock with me and introduced me to Jesus Christ by reading to me John 3:16. Bowing my head I prayed, “Lord, please forgive me for all my ego, self, and pride. I put all of it down and I ask you, Lord Jesus, to come into my heart and change my life. From now on you can have total control of my life. Just tell me what to do and I'll do it”. I knew I had finally found the Truth and the meaning of life! I called Vicky, (today, she is my wife, and we have 5 beautiful children and 6 grandchildren), and told her I met Jesus and shared with her how she could meet Him. You, too, can experience first hand the transforming power of the Gospel, but you must decide! Would you repent and turn from your sin today and accept God's forgiveness, salvation and love? Tom's Time Line
1949 - Born Anastasios Mahairas in Thessaloniki, Greece
1957 - Migrates to New York
1965 - Becomes submerged in the drug culture and the hippie movement
1968 - Conversion at Word of Life
1970 - Graduates from Institute of Christian Service, Bob Jones University
1971 - Marries Victoria Riccardella
1974 - Begins Manhattan Bible Church
1977 - Begins Spanish Ministry
1978 - Founded Manhattan Christian Academy
1982 - Founded Transformation Life Center
1985 - Founded New York Gospel Outreach
1987 - Founded The Love Kitchen
1996 - Founded Citivision, Inc.
1998 - Purchases 250 acres of camp property Hudson Valley Region
Κάτι μου λέει ότι στην περίπτωση του Τομ Μαχαίρα θα επανέλθω...

8 σχόλια:

  1. έλα φώντα τόβαλε ο mike
    http://rockin-hood.blogspot.com/2011/01/tom-mahairas-seekers-of-truth.html

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  2. Να βάλει και το δεύτερο BlackCatBone, που είναι καλύτερο.

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  3. salaok:

    http://www.dailymotion.com/video/x11ib01_tom-mahairas-the-good-shepherd-1981-us-private-xian-folk-rock_music?start=26#from=embediframe

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  4. iii:

    Αμάν με τον Mahairas...ο άνθρωπος μουσικούλα του Θεού έπαιζε...τι ACID και PSYCH FOLK...

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  5. Το acid-head, που αναφέρεται στο δικό μου άρθρο για τον Τομ Μαχαίρα, έχει να κάνει με τις ιστορίες που λέει (στο πρώτο LP) για το LSD. Τα τραγούδια του τα χαρακτηρίζω αλλιώς…

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  6. salaok:

    https://www.youtube.com/watch?v=3jozytd47n4

    ΑπάντησηΔιαγραφή
    Απαντήσεις
    1. iii:

      salaok τα περί LSD & drugs του Μαχαίρα τα γνωρίζουμε & τα περιγράφει και ο ίδιος στο triple-sheet "Hippies - Seekers of Truth" από τότε - τα ίδια έλεγε. Εγώ μιλώ για τη μουσική του...

      Διαγραφή
  7. Τι άλλο μένει; Να κυκλοφορήσουν ξανά και τα LP του...

    ΑπάντησηΔιαγραφή