Κυριακή, 14 Ιανουαρίου 2018

BLUES REVIVAL 33: MISSISSIPPI FRED McDOWELL (1906-1972)

Ο Mississippi Fred McDowell αποτελεί μία από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις του blues revival. Τρεις είναι οι λόγοι, που επιτρέπουν να το πούμε. Πρώτον, ο McDowell δεν ηχογράφησε στα νιάτα του, πράγμα που σημαίνει πως στα χρόνια τού ’60 αντιμετωπίστηκε σαν «έκπληξη». Δεύτερον, ήταν έξοχος slide κιθαρίστας, με χαρακτηριστικό παίξιμο. Τρίτον, είχε μια φυσική ικανότητα να αυτοσχεδιάζει, να πλάθει, δηλαδή, επί τόπου ολοκληρωμένα τραγούδια. Πέραν τούτων, ο Fred McDowell έζησε, από τότε που βγήκε στο φως, μιαν ήσυχη ζωή, αποκτώντας ευρεία φήμη κυρίως ανάμεσα στους λευκούς εταιρειάρχες και εκδότες – οι οποίοι τον βοήθησαν να δημιουργήσει ένα status, που εν πάση περιπτώσει το δικαιούταν και το άξιζε.
Ο Mississippi Fred McDowell μπορεί να βγήκε από την αφάνεια, όταν τον ανακάλυψε το 1959 ο Alan Lomax, σ’ ένα από τα ταξίδια του στο Νότο, δεν έπαψε όμως ποτέ να είναι ένας εν ενεργεία bluesman. Μέσα σε όλα δηλαδή, πλην των ηχογραφήσεων. Διδάχθηκε ακούγοντας τον Blind Lemon Jefferson και τον Charley Patton, ασκήθηκε στη δύσκολη αγροτική ζωή, έπαιξε και τραγούδησε δημοσίως, χρόνια πριν μπει στο στούντιο. Υπήρξε, εν ολίγοις, την εποχή που εντοπίστηκε ένας ολοκληρωμένος bluesman.
Οι πρώτες εγγραφές τού Fred McDowell θα γίνουν φυσικά για τον Alan Lomax, το 1959 και κάποιες απ’ αυτές θα κυκλοφορήσουν σ’ ένα ιστορικό πλέον LP της Atlantic, το “The Blues Roll On”, το 1960 (στο ίδιο άλμπουμ ακούγονταν, επίσης, εγγραφές των Forest City Joe, John Dudley κ.ά.). Η καμπή, όμως, στη δισκογραφική πια καριέρα τού McDowell θα έρθει με τις ηχογραφήσεις του στην Arhoolie, περί τα μέσα της δεκαετίας του ’60, ηχογραφήσεις που θα τον αναδείκνυαν πάραυτα σε τρανή μορφή του blues revival.
Φερ’ ειπείν το πρώτο απ’ αυτά τα LP που έκανε για την Arhoolie, το “Delta Blues”, αποτελεί μιαν έξοχη καταγραφή ενός blues feeling, που γινόταν πλέον όλο και πιο σπάνιο στα sixties. Ηχογράφηση από την πόλη Como του Mississippi, την 13η Φεβρουαρίου 1964 από τον ίδιο τον Chris Strachwitz, τον ιδιοκτήτη της εταιρείας. Ανάμεσα στα θέματα και οι έξοχες εκτελέσεις των “Louise”, “61 highway”, “Kokomo blues”, “Shake ’em on down”, “That’s alright” και “When I lay my burden down”. Μεγάλη περίπτωση, επίσης, το “Amazing Grace” στην εταιρεία Testament το 1969, η συνεργασία του δηλαδή με τους Hunters Chapel Singers of Como, στο οποίο ακούγεται και το κλασικό “You got to move” – ένα τραγούδι που τίμησαν διάφοροι και ανάμεσά τους οι Rolling Stones στο “Sticky Fingers”.
Φυσικά, το πέρασμα του Mississippi Fred McDowell στα λευκά ακροατήρια υπήρξε ακαριαίο. Μέλος του American Folk & Blues Festival του 1965, μαζί με τους J.B Lenoir, Buddy Guy και Dr. Ross, θα δώσει παραστάσεις στο Λονδίνο, εκεί όπου θα ηχογραφήσει κιόλας, έχοντας στο πλευρό του, λίγο αργότερα, και την Jo Ann Kelly.
Πολλά από τα τραγούδια τού McDowell, όπως το “You got to move” που προαναφέραμε, αποτελούν από τα sixties και μετά blues στάνταρντ –έτσι προχείρως μπορούμε να θυμηθούμε covers από Cassandra Wilson, Corey Harris, Townes Van Zandt, R.L. Burnside, Mick Taylor, Bonnie Raitt, Jo Ann Kelly–, ενώ οι δίσκοι του, όπως και τα tributes (π.χ. εκείνο στην Telarc από το 2002 με τις συμμετοχές των Paul Geremia, Charlie Musselwhite, Sue Foley, Kenny Neal κ.ά.) βρίσκονται πάντοτε μεταξύ των πιο εμπορικών του χώρου.
Ο Fred McDowell, που θα κάνει κι αυτός ένα ηλεκτρικό άλμπουμ, το “I Do not Play no Rock nRoll” [Capitol], θα πεθάνει μάλλον ξαφνικά στο Memphis το καλοκαίρι του 1972.
Δισκογραφία (επιλογή) 
1. Various – The Blues Roll On – Atlantic SD 1352 – 1960
2. Delta Blues – Arhoolie F 1021 – 1964 
3. My Home is in the Delta – Testament T-2208 – 1965 (με Annie Mae McDowell) 
4. Vol. 2 – Arhoolie F-1027 – 1966 
5. Long Way from Home – Milestone MSP 93003 – 1966
6. Amazing Grace – Testament T-2219 – 1969 
7. In London Volume One – UK. Transatlantic TRA 194 – 1969
8. In London Volume Two – UK. Transatlantic TRA 203 – 1969 
9. I Do not Play no Rock n’ Roll – Capitol ST-409 – 1969
10. And His Blues Boys – Arhoolie 1046 – 1969 
11. When I Lay my Burden Down – Biograph BLP-12017 – 1970 (με Furry Lewis) 
12. Eight Years Ramblin’… – UK. Revival R.V.S. 1001 – 1971 (με Johnny Woods) 
13. 1904-1972 – Just Sunshine Records JSS-4 – 1973
14. Live in New York – Oblivion OD-1 – 1973 
15. Keep your Lamp Trimmed and Burning – Arhoolie 1068 – 1973
16. Levee Camp Blues – The Origin Jazz Library OJL-8051 – 1980 
17. His First Recordings Following Discovery – UK. Heritage HT 302 – 1982 (rec. 4/1962)
18. Standing at The Burying Ground – UK. Red Lightnin’ RL 0053 – 1984 (με Jo Ann Kelly) 
19. Come and Found You Gone / The Bill Ferris Recordings – Devil Down Records CD001 – 2010 (rec. 8/1967)
20. The Alan Lomax Recordings – Mississippi Records MR-074 – 2011 (rec. 9/1959) 
21. Live 1971 – RockBeat Records ROC-3296 – 2014

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου